Enero 4, 2019 Acterys

Entrevista a nuestro CEO

A principios de enero, 2019 nos reunimos con Martin Kratky, CEO de Managility y FP&A Software Group, en nuestro centro de desarrollo en Byron Bay, la parte más oriental de Australia, y le hicimos algunas preguntas sobre lo que sucedió en 2018 y las perspectivas para el próximo año:

Rittika: Martin, gracias por tomarse el tiempo para chatear con nosotros. Vamos a empezar con un vistazo al año pasado 2018?

Martin: Definitivamente ha sido un año muy emocionante. La industria de análisis y planificación siempre ha sido dinámica, pero el ritmo del cambio en los últimos años no tiene paralelo.

El lanzamiento del último lanzamiento de Acterys este año, que fusionó las dos marcas previamente separadas en una sola solución unificada, fue un hito importante en nuestra historia corporativa. Agregar personal nuevo a 25, establecer operaciones en los EE. UU., Europa y Asia, así como lanzar actualizaciones importantes trimestralmente nos mantuvo muy ocupados, pero ver que una empresa joven puede competir exitosamente con gigantes de la industria multimillonaria en dólares fue muy importante. gratificante.

Rittika: Usted ha estado en la industria por un tiempo: ¿cuál es su opinión sobre las tendencias y los desarrollos?

Martin: Sí, después de los años de 20, la gente pregunta: “¿No estás harta de hacer lo mismo durante tanto tiempo?” Mi respuesta siempre es: cada año ha sido diferente y, en particular, el ritmo del cambio en los últimos años no tiene paralelo.

En la industria veo dos tendencias clave: la primera es la nube. No es realmente un concepto nuevo, pero lo que experimentamos ahora, particularmente en Asia Pacífico y EE. UU. (Europa está un poco rezagado) es la aceptación total por parte de los clientes de soluciones de nube en análisis y planificación. Esto se debe principalmente a los beneficios obvios: puede comenzar de manera extremadamente rápida y rentable. Con nuestro producto Acterys Connector, por ejemplo, nuestros clientes ahora pueden proporcionar un entorno de análisis de nivel empresarial que integra soluciones estándar de contabilidad en la nube como Xero, Dynamics y QuickBooks en minutos de 5. Hace unos años, la implementación de una solución similar llevó semanas de consultoría.

La segunda tendencia clave que veo es: autoservicio o como lo llamaría: "habilitar al usuario empresarial". Soluciones como Power BI han tomado la industria por asalto. Los usuarios de negocios, sin habilidades de TI en profundidad, ahora tienen un poder de análisis sin igual en fuentes de datos simples, a una fracción del costo de las herramientas heredadas de BI, planificación y consolidación.

Rittika: ¿Esto significa que los consultores de BI ahora cerrarán su negocio?

Martin: Esta es una pregunta muy buena e importante: al igual que con muchas tendencias de marketing, el término "análisis de autoservicio" debe verse con un "grano de sal". Por un lado, es correcto: las herramientas de autoservicio como Power BI y Acterys Connectors pueden obtener resultados inmediatos en fuentes de datos estandarizadas. Power BI permite una visualización fantástica e información de AI inmediatamente al alcance de sus manos y Acterys ahora construye el modelo de datos inicial, la lógica y los informes con un clic.

Eso es genial, pero la mayoría de las veces no es el final.

Vemos esto con bastante frecuencia, especialmente con los clientes en el espacio SMB (los clientes empresariales están más familiarizados con las "realidades" en esa área): se pierde una gran cantidad de tiempo y dinero antes de darse cuenta de que trabajar con un experto durante algunas horas o días hace Realmente ahorrar dinero.

Hacer un análisis en una fuente de datos simple y simple es una cosa, la integración de múltiples sistemas diferentes en un modelo de datos completo (o "almacén de datos") con la lógica de cálculo y flujos de trabajo personalizados, específicamente requeridos, es una historia completamente diferente y, en mi opinión, Siempre se requiere la experiencia de especialistas.

Vemos esto con bastante frecuencia, especialmente con los clientes en el espacio SMB (los clientes empresariales están más familiarizados con las "realidades" en esa área): se pierde una gran cantidad de tiempo y dinero antes de darse cuenta de que trabajar con un experto durante algunas horas o días hace Realmente ahorrar dinero.

"Hacer un análisis en una fuente de datos simple y simple es una cosa, integrar múltiples sistemas diferentes en un modelo de datos completo que incluye lógica de cálculo personalizada, flujos de trabajo, etc. es una historia completamente diferente"

Rittika: ¿Cuáles fueron los motivadores clave para lanzar una nueva solución de análisis y planificación con Acterys?

Martin: Después de trabajar con casi todos los productos de la industria durante los últimos años de 15, aprendimos un poco de lo que funciona y dónde faltan cosas y se pueden mejorar:

Primero, como se mencionó, nuestro objetivo era aprovechar las nuevas oportunidades con la nube y el análisis de autoservicio. Haciendo las cosas más fáciles, más rápidas y más rentables.

En segundo lugar, para integrar las soluciones de silo: simplemente ya no hay justificación para tener una solución de almacenamiento de datos, una plataforma de análisis e informes y, sobre todo, otra aplicación de planificación / previsión / consolidación por separado. Todos utilizan su propio almacenamiento de datos, en el peor de los casos, incluso con diferentes bases de datos propietarias, lo que genera costos indirectos masivos que integran los datos en estos silos y pagan costosos especialistas por cada silo. Nuestro enfoque está en el soporte, el almacenamiento estándar como SQL Server u Oracle y el uso de lo que en muchos casos ya existe con un amplio conjunto de conocimientos disponibles.

Y no termina con el almacenamiento, nuestro enfoque está en agregar donde realmente agregamos valor en el modelado, la respuesta compleja y los escenarios de aplicaciones analíticas, así como la automatización del almacenamiento de datos. No tiene sentido reinventar la rueda y construir nuestro propio motor de informes. Con Power BI tenemos el entorno analítico más utilizado y Excel sigue siendo la aplicación empresarial más versátil y más utilizada. Ninguna solución de informes especializada puede igualar eso. Para lo que no se ha diseñado Excel, es actuar como un modelo de datos central y gestionar flujos de trabajo de aplicaciones analíticas, previsiones y otros procesos de análisis de múltiples usuarios. Aquí es exactamente donde entramos nosotros.

Finalmente, nuestra industria es, lamentablemente, notoria por las políticas de precios escandalosas que bordean la "estafa". No hay justificación para que una licencia anual para un pequeño equipo financiero global cueste más que el Porsche del CFO. Parte de este legado se debe a la sobrecarga del gasto en marketing de los proveedores. Algunos de nuestros competidores tuvieron IPO recientemente, lo que hace transparente que sus clientes paguen centavos de 60 en dólares por un gasto exorbitante en marketing. Invertimos incluso más que este porcentaje en I + D. Nuestros presupuestos de mercadotecnia son mínimos en comparación con los estándares de la industria pero son muy efectivos, enfocados en generar tráfico entrante a través de la participación de la comunidad, creando contenido valioso, etc. Algo que ha funcionado tremendamente bien hasta ahora.

Rittika: ¿Cuáles son tus consejos para gestionar equipos de BI?

Martin: Pasamos por una transición muy interesante en los últimos años: de tener operaciones bastante transparentes en una ubicación física a una organización virtual verdaderamente global. Agregamos a 25 nuevas personas a nuestro equipo, la mayoría de ellas nunca las he conocido en persona. Es un poco loco. Inicialmente, también era escéptico si esto funcionaría, pero funciona y, en opinión, de manera aún más efectiva. No podríamos existir sin herramientas como los equipos de MS que ayudan a las personas a colaborar de manera efectiva. En nuestro caso, esto no solo se usa internamente sino que nuestros clientes ahora también están directamente integrados allí.

La base de nuestra filosofía de administración es simple: todos los empleados entienden que no es la empresa la que firma el cheque de pago, sino el cliente. De este modo, todo lo demás se deriva: asegúrese de que el cliente esté satisfecho con su trabajo y déle todo lo que tiene. Trabajar en el fin de semana o después del horario laboral es, como una organización verdaderamente global, que a menudo está de acuerdo con eso. A cambio, nuestro equipo tiene una libertad sin igual: fomentamos el trabajo desde casa. El concepto de nueve a cinco no existe en nuestra organización.

Rittika: Usted mencionó que la satisfacción del cliente es un factor clave?

Martin: Sí, además de contar con el equipo adecuado y mantenerlos contentos, mi principal objetivo como CEO es garantizar que superemos las expectativas de nuestros clientes. La interacción directa con clientes y prospectos es una prioridad máxima y me lleva 50% de mi tiempo. Trato de involucrarme tanto como pueda en las "trincheras" en las sesiones iniciales de incorporación al cliente. Los comentarios de allí son invaluables: para ver de primera mano los motivadores clave y los puntos débiles, cómo los prospectos están utilizando nuestros productos y qué podemos mejorar. Muchos de nuestros usuarios de prueba no saben que están tratando con el CEO en estas sesiones, pero creo que es absolutamente esencial para mí obtener estos comentarios sin filtro.

Rittika: ¿Qué hay en stock para el futuro con Acterys?

Martin: Estoy muy orgulloso de lo que mi equipo ha logrado en los últimos años: con una mercadotecnia muy limitada significa que ahora tenemos clientes en todos los continentes que pueden ver un valor claro al comenzar en minutos, generando modelos de sus sistemas contables y automáticamente. tener una plataforma muy poderosa para construir aplicaciones analíticas para planificación, previsión de consolidación, etc. a su alcance como usuarios empresariales. Todo esto a la vez que se integra a la perfección y amplía las capacidades de soluciones familiares como Power BI y Excel con un vasto conjunto de conocimientos que evita estar a merced de consultores de soluciones especializadas que cobran miles de dólares al día.

Hemos llegado lejos, pero todavía consideramos esto solo como un bloque de construcción inicial. Para el futuro, una de nuestras áreas de enfoque clave será el uso de AI para que los procesos sean aún más efectivos. Esto abarca desde hacer que la integración de datos sea aún más automatizada y evitar que los usuarios financieros tengan que gastar años en la limpieza y el mantenimiento, hasta utilizar métodos de ML para identificar los impulsores de negocios y mejorar la precisión de los pronósticos. Verá mucho en ese espacio de nosotros en los próximos meses, estad atentos. Con nuestro director de tecnología, Hesam Ziaei, quien junto a su exigente función de gestión del desarrollo de Acterys pudo finalizar su doctorado en aprendizaje automático el año pasado, estamos muy bien situados para eso.

Rittika: ¡Gracias por la entrevista!

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